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パットは10ピンボーリングのように手でボールを転がす感じでやれば距離感が合うと言われる。それは確かだが、それにはどうしても練習でクリアしなければならない大問題がふたつある。手投げの場合、元々ボールは手でつかんでいるわけで、それを離す。

手でたたき出すのではない。残念ながらパターはボールをつかめない。これが第一の大問題。バックスイングでボールはパターに付いてくるわけではない。そうなると手で投げるのとは感じが違ってくる。

出来るだけ手で投げる感じに近づけようと努力すれば、バックスイングをしないで打つしかない。何しろボールをつかんでいないのだから、バックスイングしてもボールは付いてこないから。

それでボールのところにアドレスして打てるようにする。これならボールを手でつかんで投げるのに近いが、二度打ちになりやすく、それを避ける方法、あるいは特性のパターを考案中だ。ボールをつかめない以上、全く手で投げるのと同じにパットするのは不可能だ。

パチンと打つパッティングに対してこのような押し出すパットをするゴルファーは多くはない。ボールの転がりという点では押し出し型がいいということは誰でも知っている。しかし普通の横向きパットではパターのフェイスが刻々と方向を変えるから押し出していては方向がうまくつかめないので、それでパチンと打つ青木型が正しいのだ。

呂良喚(カンの字は火ヘンかも知れません)という仏様の如く温厚なプロがいた。彼のしなやかなドライバーショットを見ていると、ヘッドがボールを通り抜けるように見えた。ボールがヘッドのうしろから飛び出すのだ。

パットで有名なゴルファーの中にはちょうど呂さんのショットと同じように、パターのヘッドが透明になってボールを通り過ぎ、そのあとからボールがついてくるように見える人がいる。

最近ではブラッド・ファクソンのパットを見ると、彼のパットは何の変哲もないごく普通のパットだけれど、何度見ても一瞬ヘッドがボールを追い越しているように見えるから不思議だ。

それはボールの押し方が絶妙だからだろう。ただパチンと打っていてはとてもヘッドがボールを通り抜けるようには見えない。前向きパットはその押し出しパットをするのに好都合だ。ヘッドの向きが常に変わらないから、ボールを押しながらヘッドの向きを心配しなくていい。

手でボールを投げるのが一番いいならば、バックスイング無しの前向きパットが、究極のパッティングスタイルにかなり近いということになる。ボーリングの上手な人には特におすすめである。

さてようやく押し出しパットが出来るようになっても、「パターはボールをつかめない」という事実は、手投げパットにいよいよ最後の、そして最大の難問を突きつけてくる。それは何か。

投手はキャッチャーミットを見つめながらボールを投げる。そこが的だからだ。野茂や村田、古くは城之内といった投手たちは球威を増すためにあえて首を回し、一瞬キャッチャーミットから目を離すという大胆な作戦に出たが、しかしパットにパワーはいらない。ダーツの選手が的から目を離して投げるとは思えない。

しかしパットをするときカップを見ながら打つゴルファーは非常に希で、大抵は練習の一環としてやってみるに過ぎない。なぜやらないのだろう。バッターはボールを見つめてそれを打つ。ホームランを打ち込む予定の外野のシートを見つめながら打つわけではない。それではボールが打てない。問題はそこだ。

その原因は全て、ボールをつかんで投げるのかそれとも叩き出すのかの違いにある。ボールをつかんでいる場合は目標を見ていられるが、たたく場合にはまずボールを見ないわけにはいかない。それでボールを見ることになる。

手投げは初めからボールをつかんでいるが、パターはボールをつかんでいない。しかし飽くまでボールが的なのではない。手投げパットの最後の障害は「カップを見ながら打てるか」ということだ。

的当てにはまず的を見ていることが基本だろう。的を見ながら投げるか、的を見た後で目をつぶって投げるか、どっちがいいかという事だ。従って不可能でなければカップを見ながらパットした方がいいに決まっている。パワーのいるショットは物理的に無理だろうが、パットなら出来るかも知れない。

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